Vue sur le Kilimanjaro depuis le parc national Amboseli
Vue sur le Kilimanjaro depuis le parc national Amboseli

Safari au Parc National d’Amboseli | Guide de Voyage Complet

Deuxième parc le plus visité du Kenya, le parc national Amboseli est un sanctuaire naturel emblématique, principalement connu pour ses éléphants majestueux qui se déplacent gracieusement devant le spectaculaire mont Kilimandjaro en arrière-plan.

Vous brûlez de savoir à quoi ressemble une journée de safari au parc national Amboseli ? Je vous en fais le récit plus bas dans l’article 🐘

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Le parc national Amboseli en quelques mots

Situé dans la Vallée du Grand Rift, à environ 250 km au sud-est de Nairobi, le parc national Amboseli est le plus ancien parc du Kenya et, après le Masaï Mara, le second parc le plus visité du pays.

À l’origine foyer de tribus Masaï qui y élevaient leur bétail, la réserve obtient le statut de parc national en 1974, ce qui a suscité de nombreuses tensions. En 1980, le parc est classé réserve de la biosphère par l’UNESCO. Comme la plupart des parcs et réserves du Kenya, il est géré par le Kenya Wildlife Service.

Longeant la frontière de la Tanzanie, le parc s’étend sur une superficie de 392 km², ce qui en fait l’un des plus petits parcs du Kenya.

➜ La petite taille du parc national Amboseli est en fait un avantage pour le safari, dont l’expérience s’avère au final moins éprouvante qu’au Masaï Mara par exemple. Les temps de trajet plus courts permettent en effet de profiter plus longuement des moments d’observation des animaux. C’est par ailleurs l’un des seuls parcs nationaux qu’il est possible de visiter librement (en self-drive) pendant la saison sèche, à condition d’avoir un véhicule adapté et de bien respecter la réglementation en vigueur.

Composé essentiellement de plaines assez pauvres en végétation, le parc offre un point de vue exceptionnel sur le plus haut sommet d’Afrique, le Kilimandjaro (5895 mètres d’altitude). Si le parc tient son nom du terme masaï amboseli qui signifie “poussière salée”, en référence au grand lac pratiquement asséché au centre de la plaine, les neiges éternelles qui s’écoulent du Kilimandjaro forment de vastes zones humides particulièrement appréciées des animaux et tout à fait caractéristiques du paysage d’Amboseli.

Plaines du parc national Amboseli
Plaines du parc national Amboseli (Copyright @Virginie Lévèque)

Quels animaux voir au parc national Amboseli ?

La richesse de la faune est impressionnante pour la petite superficie du parc : zèbres, gnous, antilopes, phacochères, hippopotames et oiseaux par centaines se regroupent souvent près des marécages. Les girafes progressent quant à elles d’acacias en acacias pour se nourrir et se protéger du soleil.

Girafe sous un arbre d'acacia, Amboseli
Girafes sous un arbre d’acacia (Copyright @Emilie Lays)

Félins et carnivores se font plus rares à Amboseli mais, avec beaucoup de chance, on peut tout de même y observer le Big Five ! Si on dénombre une soixantaine de lions dans le parc, les léopards se font beaucoup plus discrets et les rhinocéros noirs ne sont souvent visibles que lors de déplacements entre le Kenya et la Tanzanie.

Mais le parc national Amboseli, c’est avant tout le royaume des éléphants, qu’on ne se lasse pas d’observer avec le Kilimandjaro en arrière-plan !

Troupeau d'éléphants devant le Kilimandjaro
Troupeau d’éléphants devant le Kilimandjaro (Copyright @Virginie Lévèque)

Grâce aux chercheurs et au soutien des communautés locales, la population d’éléphants a résisté aux périodes intenses de braconnage en Afrique de l’Est et a doublé en trente ans au Kenya. Aujourd’hui, on dénombre plus de 1800 éléphants dans le parc national Amboseli, contre 600 en 1972.

Journée safari au parc national d’Amboseli

Tout comme pour notre journée de safari au Masaï Mara, le réveil sonne tôt dans les tentes du AA Lodge Amboseli. Et le sommet du Kilimandjaro, invisible lors de notre arrivée en fin de journée, est bien au rendez-vous de notre petit-déjeuner 🤩

Sommet du Kilimandjaro au petit matin

À peine partis, un énorme pachyderme semble nous indiquer le chemin du parc 🐘 Il n’en faut pas plus pour faire monter l’excitation d’un cran dans les voitures !

Éléphant devant le Kilimandjaro
Éléphant devant le Kilimandjaro
Photo de l'éléphant devant le Kilimandjaro
En pleine action 📷

Le lodge n’étant qu’à 10 minutes de Kimana Gate, nous sommes parmi les premiers à nous présenter pour acheter nos entrées.

Kimana Gate, Amboseli
Kimana Gate, Amboseli (Copyright @Stéphane Janssens)

Les portes sont à peine franchies que nous découvrons plusieurs hyènes en plein festin. Avec la distance, difficile de voir ce qui est au menu mais elles ne demandent pas leur reste !

Hyènes en plein festin au parc Amboseli

Girafes et gazelles sont elles aussi à l’heure du petit déjeuner.

Girafes, parc Amboseli

Il ne faut pas rouler longtemps pour constater la flagrante différence entre les paysages du Masaï Mara et ceux du parc Amboseli. Ici, pas de prairies vallonnées mais un paysage marécageux qui grouille de vie. Des éléphants, bien sûr. Mais aussi des zèbres, des gnous, des hippopotames et énormément d’oiseaux.

Troupeau d'éléphants dans les marécages d'Amboseli
Troupeau d'éléphants dans les marécages d'Amboseli
Éléphanteau dans les marécages d'Amboseli
Autruche dans les marécages d'Amboseli

Un énorme buffle profite d’un bain de boue, avant d’être dérangé par un volatile un peu trop curieux.

Buffle en plein bain de boue, Amboseli

Bien à son aise, un troupeau d’éléphants se faufile entre les voitures. L’occasion de les observer de très très près…

Troupeau d'éléphants dans les marécages d'Amboseli

Au loin dans les herbes hautes, de légers mouvements attirent notre attention. L’ambiance se fait fébrile. Serait-ce notre premier félin à Amboseli ? Même avec les jumelles, le doute s’installe…

Un troupeau de zèbres se détache à l’horizon. Puis trois lionnes. Et à leur suite, un lion mâle sort des fourrés. Il progresse à pas lents, presque nonchalants.

Le temps que notre chauffeur transmette la nouvelle à la radio, des dizaines de voiture nous rejoignent pour observer la scène. Plusieurs lionnes sont maintenant couchées dans les herbes et un lion fixe les zèbres, immobile.

Lions en approche, parc Amboseli

Les minutes passent, rien ne bouge. Peu de chance que les lions tentent une attaque sous la chaleur écrasante. Déçus, on se remet en route, direction Observation Hill.

Seul point culminant à Amboseli, l’Observation Hill est un petit mont, probablement un ancien cratère volcanique, dont le sommet plat sert de plateforme d’observation et offre une vue à 360 degrés sur le parc. L’endroit idéal pour une pause pique-nique ou un portrait de famille devant le Kilimandjaro.

Observation Hill, Amboseli
Portrait de famille devant le Kilimandjaro
Observation Hill, Amboseli

C’est aussi l’un des rares endroits où il est permis de sortir de son véhicule pour un arrêt pipi 😅

Observation Hill, Amboseli

Le repas de midi est prévu au lodge. Une famille de phacochères et de nombreux flamants roses accompagnent notre chemin de retour…

Flamants roses au parc Amboseli

Après une petite sieste et un plongeon rafraîchissant dans la piscine du lodge, nous sommes de retour au parc en fin de journée. Les éléphants sont encore présents en grand nombre mais le Kilimandjaro a quant à lui la tête dans les nuages.

Éléphants dans le parc Amboseli
Éléphants dans le parc Amboseli
Éléphants dans le parc Amboseli

La vue de deux lions près d’une mare nous laisse espérer une fin de journée aussi magique que celle vécue au Masaï Mara mais nous ne parvenons pas à approcher davantage. On s’octroie quelques minutes d’observation lointaine avant de rentrer 👀

Lions au parc Amboseli

La lumière décline doucement sur les marécages d’Amboseli.

Fin de journée au parc Amboseli
Fin de journée au parc Amboseli

Derniers kilomètres de piste. Dernier safari. On en aura vraiment pris plein la vue…

Fin de journée à Amboseli

Informations pratiques

  • Le parc national Amboseli est ouvert tous les jours de 6h00 à 19h00.
  • Le prix d’entrée dans le parc national Amboseli revient à $60 par adulte et $35 par enfant (3 à 17 ans). Ces tarifs sont valables par période de 24h.
  • Si vous optez pour un safari en self-drive, vous devez également payer des frais d’entrée pour votre véhicule (300 KSh pour une voiture jusqu’à 6 passagers).
  • Si vous désirez visiter le parc Amboseli en self-drive, pensez à vous procurer une carte du parc avant votre arrivée sur place car il n’y en a pas aux portes d’entrée.
  • Comme dans tous les parcs nationaux du Kenya, des règles sont en place pour protéger la faune et la flore et pour assurer la sécurité des visiteurs :
    • En présence d’animaux, il faut conserver une distance de 25 mètres minimum.
    • La vitesse des véhicules ne peut pas excéder 65km/h.
    • Il est interdit de sortir d’un véhicule sauf aux points d’observation dédiés.
    • Le bruit doit être réduit au maximum quand on s’approche des animaux.
    • Il est interdit de nourrir les animaux.
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